Reserva Natural Caño Boquilla

El Estuario o Caño Boquilla de Mayagüez fue designado como reserva natural en el año 2002, actualmente incluye 193 cuerdas de terreno de dominio público y se extiende desde Punta Algarrobo en el Municipio de Mayagüez, hasta el Caño La Puente en el Municipio de Añasco, incluyendo la desembocadura del Río Grande de Añasco. La Reserva también incluye 9 millas náuticas de mar territorial frente a toda la extensión de la zona marítimo-terrestre de la Reserva.

Esta designación se logró, gracias a los esfuerzos educativos de la organización Mayaguezanos Por la Salud y el Ambiente (MSA), con el fin de proteger, conservar y proveer oportunidades de educación e investigación en dicho ecosistema. El Estuario Boquilla y los bosques de mangle asociados son ecosistemas de relativa gran abundancia en Puerto Rico. Estos bosques de mangle bordean la zona costanera a lo largo de los estuarios, como es el caso de la Reserva Natural Boquilla y proveen hábitat para una gran diversidad de especies de vida silvestre, a veces únicas del lugar.

Otro tipo particular de humedal que podemos encontrar en la Reserva Natural Boquilla es el Rodal de Palo de Pollo. En las pocas áreas en Puerto Rico donde todavía podemos apreciar la majestuosidad y belleza del árbol Palo de Pollo o Pterocarpus officinalis es en la Reserva Natural Boquilla de Mayagüez. Estos ecosistemas son raros en la actualidad debido al impacto negativo de las actividades humanas sobre sus poblaciones. Estos árboles toleran poca salinidad y pueden crecer solos o mezclados con otros árboles y arbustos en los ecosistemas salobres del estuario. Incluso pueden formar pantanos tierra adentro llamados Bosques Húmedos. Desde el año 2008, el Programa Sea Grant de la Universidad de Puerto Rico, junto a MSA se han embarcado en la encomienda de continuar la conservación y protección de esta Reserva Natural para el beneficio de la presente y futuras generaciones de puertorriqueños.

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